El Método Wim Hof

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Hace más de 10 años que me ducho con agua fría, y hace unos 6 que empecé a aprender los beneficios de determinados tipos de respiración. En 2020 descubrí a Wim Hof, cuyo sencillo método combina respiración y frío. Los beneficios que esto me da son tantos, que quería compartirlos aquí porque sé que te pueden ayudar.

* Para hacer este post me han echado una mano los fabricantes de mi chocolate keto favorito, por eso abajo verás un par de links hacia posts de su blog.

método wim hof

Ahora a lo importante, hablemos de respirar y pasar frío.

Dominar la mente y las emociones es un arte que a todos nos gustaría llegar a dominar o, simplemente, aprender a hacerlo mejor cada día. Para aprender este arte, existen varias técnicas, entre ellas el método Wim Hof, que es una de las más curiosas y populares a día de hoy. Este método combina respiración, exposición al frío y concentración (o enfoque mental).

La idea es que se llegue a dominar la mente y desarrollar unas habilidades especiales, más allá de las cotidianas, que están dormidas debido a las comodidades que tenemos en la actualidad. Sin embargo, se pueden despertar y haciéndolo, se conseguirá ser feliz, sano y fuerte. Hoy vamos a hablar en profundidad sobre qué es el método Wim Hof, cómo funciona y sus beneficios.

Wim Hof, la persona detrás del método

Tal vez, antes de hablar del método Wim Hof, deberíamos hablar de la persona, ya que esta técnica recibe el nombre de Wim Hof, un atleta holandés que practica deportes extremos.

Wim Hof, es también conocido como Iceman o el Hombre de Hielo y se caracteriza por tener una increíble capacidad para someterse a temperaturas extremadamente bajas sin ningún tipo de problema. Esta particularidad de exponerse voluntariamente al frío es uno de los 3 pilares del método Wim Hof.

El atleta, que sólo come una vez al día y bebe líquido constantemente, ha batido 26 récords Guinness y ha recorrido media maratón en el Círculo Polar Ártico, ha coronado el Everest en pantalón corto y sin camiseta, ha corrido una maratón en el desierto de Namibia sin beber agua y se ha encerrado en un container de hielo durante 2 horas.

Wim hof en hielo

Hof afirma que estas capacidades las ha adquirido practicando y entrenando su mente y su cuerpo, a través de someter de manera voluntaria a su cuerpo a temperaturas extremadamente bajas. Esto entrena a su sistema nervioso autónomo para fomentar una respuesta inmune bajo su propia voluntad. La base principal de su método parte de que solamente la voluntad humana puede ser suficiente para dominar al cuerpo y la mente.

Qué es el Método Wim Hof

Ahora que ya tenemos un poco claro quién creó el método, vamos a ver en qué consiste. La idea es llegar a desarrollar un control sobre el cuerpo y la mente, buscando un camino natural, con el objetivo de alcanzar un funcionamiento óptimo de estos. El método Wim Hof consta de 3 pilares fundamentales:

  • Frío. La terapia en frío, llevada de la manera correcta, ofrece un gran número de beneficios. Las bajas temperaturas ayudan a controlar los distintos tipos de grasa corporal, tanto para la acumulación de tejido adiposo marrón como para la pérdida de grasa no saludable. Otros beneficios son: la fortificación del sistema inmune, el equilibrio de los niveles hormonales, una mejora de la calidad del sueño y la producción de endorfinas, que mejoran el estado de ánimo.
  • Respiración. “Respira, es gratis”, es uno de los lemas vitales de Hof. Él afirma que desconocemos el poder de la respiración. Al manejar una respiración controlada y consciente, aumentan los niveles de oxígeno en sangre, proporcionando más energía, menores niveles de estrés y un incremento de la respuesta inmune a los patógenos.
  • Compromiso. Este pilar es la base de los otros 2, ya que el manejo de la respiración y la tolerancia al frío exigen paciencia, control y, sobre todo, compromiso.

Para poder dominarlo correctamente, hay que empezar paulatinamente. Es decir, empezar poco a poco y a medida que pasan los días y el cuerpo se va acostumbrando, aumentas el tiempo. Por ejemplo, mayor tiempo de exposición al frío, o mayor tiempo de práctica de respiración.

A primera vista, los ejercicios pueden parecer simples o fáciles de aprender y realizar. Sin embargo, es recomendable comenzar de manera gradual, tanto con las respiraciones como con el frío. También es muy recomendable hacerlo de manera lenta, sin competir ni querer ganar nada por aguantar más tiempo, hay que tener paciencia y mantener la calma. 

También es importante ser constante y practicar a diario para poder ver el progreso y los resultados y beneficios.

Cómo se practica el método Wim Hof

La práctica del método Wim Hof empieza con la respiración. Se tienen que seguir los siguientes pasos:

  1. Haz una inhalación profunda por la nariz.
  2. Suelta el aire por la boca de manera relajada.
  3. Repite esto 30 veces.
  4. En la última respiración, no exhales todo el aire, mantén una pequeña cantidad.
  5. Ahora aguanta (sin forzar), hasta que se sientas la necesidad de inhalar.
  6. Cuando necesites tomar aire, haz una inhalación profunda.
  7. Retén el aire 15 segundos y después exhala.
  8. Vuelve a empezar.

Esto sería una ronda. Se recomienda hacer 3 rondas diarias. Y es importante que la respiración sea diafragmática.

Por otra parte, tenemos la exposición al frío, que debe realizarse de manera gradual y a diario. Primero se comienza con una ducha de agua fría de 1 minuto y, a medida que pasen los días, se va aumentando.

A medida que incrementa la tolerancia al frío, se puede realizar al aire libre, incluso sumergirse en una bañera con hielo. En invierno, inclusive, se puede salir a la calle con ropa que no abrigue para incrementar la exposición.

Beneficios del método Wim Hof

Para poder notar los beneficios del método Wim Hof necesitas hacerlo de manera constante, al menos, durante 21 días o un mes para coger el hábito. Pero, aplicando este método en tu día a día, te resultará mucho más sencillo vivir una vida sana, fuerte y feliz. 

Esto es debido a que los 3 pilares fundamentales de la técnica te permiten tener un mayor control sobre tus emociones y tu salud, lo que hará que te sientas mejor de manera natural.

Entre los beneficios físicos relacionados con este método encontramos los siguientes:

También existen beneficios psicológicos como la reducción del estrés, la ansiedad y la depresión, la mejora de la capacidad de concentración, mayor creatividad y una mayor autoestima al estar superando retos diariamente.

Realmente, este método no tiene contraindicaciones, ya que a la larga es una práctica muy beneficiosa para nuestra salud. Lo que hay que tener en cuenta es que, como en el deporte o cualquier otra disciplina, es importante hacerlo bajo supervisión de un profesional, especialmente al principio.

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